Retinite da citomegalovirus e AIDS

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Retinite Cmv

La retinite da citomegalovirus (CMV) è una malattia che minaccia la vista associata all’AIDS (sindrome da immunodeficienza acquisita) – una grave malattia del sistema immunitario causata dall’infezione da HIV (virus dell’immunodeficienza umana).

In passato, circa un quarto dei pazienti attivi affetti da AIDS ha sviluppato la retinite da CMV. Tuttavia, questa cifra sta diminuendo drasticamente, grazie ad una potente combinazione di farmaci usati per curare l’AIDS che aiutano a ripristinare la funzione del sistema immunitario. Negli ultimi anni sembrerebbe che questi farmaci abbiano contribuito a ridurre di circa l’80 per cento la presenza di retinite da CMV nella fase avanzata dell’AIDS.

Sintomi e segni di retinite da CMV

Quando il CMV invade la retina, comincia a compromettere i recettori sensibili alla luce che ci permettono di vedere. Questo non causa dolore ma comporta la visione di oggetti deformati, la presenza di piccole macchie che riducono l’ acuità visiva (visione offuscata) e una riduzione della visione periferica.

Possono verificarsi anche lampi di luce e perdita improvvisa della vista. La malattia di solito inizia in un occhio, ma spesso coinvolge entrambi. Se non trattata, la retinite da CMV può causare un retinite e cecità in soli due-sei mesi.

Che cosa causa la retinite da citomegalovirus?

Questo tipo di retinite è causata dal citomegalovirus, un virus molto comune appartenente alla famiglia degli herpes. Circa l’80 per cento degli adulti possiede anticorpi contro il CMV, il che indica che sono stati infettati dal virus, ma i loro anticorpi sono riusciti a combatterlo con successo.

Per le persone affette da AIDS la differenza è che il loro sistema immunitario indebolito o non funzionante non è in grado di contrastare questo virus. Sono a rischio anche altre persone con un sistema immunitario indebolito o soppresso, come quelle sottoposte a chemioterapia o a trapianto di midollo osseo.

Inoltre negli anziani, che hanno un sistema immunitario più debole, il virus può diffondersi a causa di un’infezione da herpes zoster sulla fronte e/o sul naso e infettare la retina, causando la retinite da CMV.

Trattamento della retinite da CMV

Se si l’AIDS attivo e si riscontrano sintomi visivi, bisognerebbe consultare immediatamente un oculista. Una persona a cui è stata diagnosticata una retinite da CMV dovrà stare sotto controllo nella prima fase con controlli periodici ogni due/quattro settimane, per poi passare a tre o sei mesi.

Farmaci per la retinite da CMV

I farmaci antivirali comunemente usati per trattare la retinite da CMV sono il ganciclovir (Cytovene), il foscarnet (Foscavir) e il cidofovir (Vistide). Possono rallentare la progressione del CMV, ma non possono curarlo.

Come molti farmaci, questi trattamenti possono causare effetti collaterali spiacevoli o gravi. Fino a poco tempo fa, tutti e tre venivano somministrati per via endovenosa, e il ganciclovir e il foscarnet richiedevano un catetere interno posto nel torace per le infusioni quotidiane.
Ganciclovir è ora disponibile sotto forma di pillola e le dosi orali in genere sono raccomandate dopo due settimane di infusione endovenosa.

Può anche essere somministrato attraverso un impianto intravitreale chiamato Vitrasert (Bausch + Lomb).
Quando si utilizza Vitrasert, l’impianto viene inserito all’interno dell’occhio nel corpo vitreo. Durante un periodo che va da cinque a otto mesi, Vitrasert rilascia lentamente una quantità precisa di ganciclovir. Il farmaco penetra direttamente nel vitreo e nella retina, fino alla fonte della retinite da CMV.

A differenza del ganciclovir per via endovenosa o orale, Vitrasert in genere non provoca effetti collaterali sistemici come la nausea. Vitrasert viene impiantato come procedura ambulatoriale, senza necessità di ricovero ospedaliero. L’impianto di solito richiede meno di un’ora e richiede solo anestesia locale.

Farmaci per l’HIV. La più grande scoperta del trattamento è la terapia antiretrovirale altamente attiva (HAART), una combinazione di farmaci che sopprimono il virus dell’immunodeficienza umana (HIV), noto anche come virus dell’AIDS.

HAART consente al sistema immunitario di un paziente affetto da AIDS di recuperare e combattere infezioni come la retinite da CMV. Il medico può suggerire di continuare a prendere farmaci anti-CMV per i primi tre o più mesi di HAART.

Il sistema immunitario a volte migliora immediatamente, ma la risposta alla retinite da CMV può richiedere un po’ più tempo.
Alcuni pazienti affetti da HAART sviluppano all’interno dell’occhio un’infiammazione grave e minacciosa per la vista, chiamata uveite da recupero immunitario. Le cause dell’infiammazione non sono chiare e richiedono ulteriori studi.

Inoltre, a seconda delle variabili individuali, i pazienti con retinite da CMV e che sono sottoposti a vari trattamenti farmacologici possono essere a più alto rischio per problemi visivi come il distacco della retina e la cataratta.

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