Pupille dilatate: cause e rimedi

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Cosa sono le pupille dilatate?

Le pupille dilatate sono pupille di dimensioni maggiori del normale.

La dimensione delle pupille è controllata dai muscoli della parte colorata dell’occhio (iride) e dalla quantità di luce che raggiunge gli occhi. In condizioni di luce intensa, le pupille si restringono per evitare che troppa luce entri negli occhi.  In condizioni di scarsa illuminazione, le pupille si dilatano per consentire l’ingresso di più luce.

Generalmente le pupille normali hanno dimensioni che vanno da 2,0 a 4,0 millimetri (mm) in piena luce e da 4,0 a 8,0 mm al buio. In una certa misura, la dimensione della pupilla tende a ridursi con l’età. Le pupille dilatate non rispondono normalmente alla luce, una pupilla grande che non risponde completamente alla luce viene chiamata pupilla dilatata “fissa”.

Le pupille dilatate non sono le stesse dell’anisocoria, che è una condizione comune in cui entrambe le pupille reagiscono normalmente alla luce ma differiscono di circa mezzo millimetro o più. L’anisocoria è benigna e colpisce circa il 20% della popolazione.

Cosa causa la dilatazione delle pupille?

C’è una grande varietà di cause delle pupille dilatate; le più comuni sono:

Farmaci

I seguenti farmaci soggetti a prescrizione medica e non soggetti a prescrizione medica possono causare la dilatazione delle pupille e influire sulla loro capacità di reagire alla luce:

  • Antistaminici;
  • Decongestionanti;
  • Antidepressivi triciclici;
  • Medicinali anti-nausea;
  • Farmaci per il morbo di Parkinson;
  • Botox e altri farmaci contenenti tossina botulinica;

Lesioni oculari

Una lesione oculare grave e penetrante può danneggiare l’iride e causare la dilatazione e l’irregolarità della pupilla dell’occhio. A volte, questo tipo di lesione può verificarsi durante un intervento chirurgico all’occhio, come un complicato intervento di cataratta o un trapianto di cornea.

Lesioni o malattie cerebrali

Una lesione alla testa, un ictus o un tumore cerebrale può influenzare il modo in cui le pupille reagiscono alla luce e causare pupille dilatate. Uno o entrambi gli occhi possono essere colpiti.

Questo è il motivo per cui vedete medici che controllano le pupille di un atleta con una penna dopo un trauma cranico subito durante le competizioni sportive, o quando un paziente arriva al pronto soccorso ospedaliero con altri possibili sintomi di ictus.

Uso di droghe 

Le ricerche hanno dimostrato che l’alcool e la marijuana – separatamente o in combinazione – possono ridurre la capacità degli occhi di riprendersi dall’esposizione a una fonte luminosa (come i fari in arrivo di notte) e adattarsi alle mutevoli condizioni di luce. Questo effetto può durare due ore o più a lungo dopo l’ingestione del farmaco. Tuttavia, queste sostanze non causano la dilatazione delle pupille.

Alcune droghe illegali, tuttavia, causano la dilatazione delle pupille e rallentano la capacità degli occhi di reagire alla luce. Queste includono:

  1. Anfetamine
  2. Cocaina
  3. LSD
  4. MDMA (Ecstasy)

La midriasi unilaterale episodica benigna ed episodica

Si tratta di una condizione insolita ma innocua in cui una persona sperimenta sporadici episodi di dilatazione delle pupille, spesso accompagnati da visione offuscata, mal di testa e dolore agli occhi. Le giovani donne inclini all’emicrania sembrano avere il più alto rischio di midriasi unilaterale episodica benigna. In uno studio, la durata media degli episodi è stata di 12 ore (alcuni sono durati molto più a lungo) e la frequenza mediana è stata di due o tre episodi al mese. La condizione si risolve e la pupilla ritorna a dimensioni e funzionamento normali senza trattamento.

Pupilla di Adie

Chiamato anche pupilla tonica di Adie o pupilla tonica, è un raro disturbo neurologico in cui una pupilla è più grande del normale ed è lenta a reagire alla luce o non si restringe affatto. L’anomalia della pupilla può essere accompagnata da cattivi o assenti riflessi tendinei. In generale, la causa della pupilla tonica di Adie è sconosciuta, ma in alcuni casi può essere associata a traumi, interventi chirurgici, cattiva circolazione sanguigna o infezioni. Non esiste una cura per la pupilla di Adie o la sindrome di Adie.

Aniridia congenita

Si tratta di una condizione rara in cui una persona nasce con un’iride parzialmente o completamente assente, con il risultato di una “pupilla” molto grande. L’aniridia solitamente colpisce entrambi gli occhi ed è accompagnata da altri gravi problemi oculari come cataratta congenita, glaucoma, sviluppo incompleto della retina e del nervo ottico, nistagmo e diminuzione dell’acuità visiva. Poiché l’iride è piccola o assente per regolare la quantità di luce che entra nell’occhio, le persone con aniridia sono molto sensibili alla luce.

Cosa fare per le pupille dilatate

Se voi o qualcun altro si accorge di avere pupille dilatate o se una delle vostre pupille sembra più grande dell’altra dopo un trauma cranico, consultate immediatamente un medico. Lo stesso vale se si verificano improvvisi capogiri, mal di testa, confusione, problemi di equilibrio o altri sintomi di un possibile ictus.

Se noti delle pupille dilatate dopo aver iniziato a prendere uno dei farmaci sopra indicati, chiama il medico che le ha prescritte per un consiglio.

Nei casi diversi da quelli sopra descritti, chiamate immediatamente il vostro oculista per un consulto. 

Se avete pupille dilatate o se le vostre pupille reagiscono più lentamente del normale alle mutevoli condizioni di luce, sarete più sensibili alla luce solare. Considerare l’acquisto di occhiali con lenti fotocromatiche che si scuriscono automaticamente all’aperto alla luce del giorno per un maggiore comfort. Oppure acquistate occhiali da sole con lenti polarizzate per un comfort ottimale e una riduzione di abbagliamento alla luce solare.

Un’altra opzione per ridurre la fotofobia causata da pupille dilatate e per migliorare l’aspetto estetico degli occhi è l’applicazione di lenti a contatto protesiche personalizzate. Queste lenti consentono di avere pupille uguali di dimensioni normali.

Le lenti a contatto protesiche sono particolarmente utili nei casi di aniridia e di pupille grandi e irregolari causate da traumi.

 

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