Il cross- linking corneale per cheratocono

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Il cross-linking corneale (CXL) è una procedura ambulatoriale minimamente invasiva ideata per trattare il cheratocono progressivo (e, a volte, altre condizioni che causano un simile indebolimento della cornea).

La procedura CXL rafforza e stabilizza la cornea creando nuovi collegamenti tra le fibre di collagene all’interno della cornea. La procedura si articola in due fasi e prevede prima l’applicazione di riboflavina liquida (vitamina B2) sulla superficie dell’occhio immediatamente seguita da un’esposizione controllata dell’occhio alla luce ultravioletta.

 

I due tipi fondamentali di cross-linking corneale sono:

  • Epitelio-off CXL. In questo tipo di reticolazione, il sottile strato esterno (epitelio) della cornea viene rimosso per consentire alla riboflavina liquida di penetrare più facilmente nel tessuto corneale.
  • Epitelio su CXL. In questa procedura (chiamata anche CXL transepiteliale), l’epitelio corneale protettivo viene lasciato intatto, richiedendo un tempo di “caricamento” della riboflavina più lungo. E’ la procedura più adatta a chi ha la cornea troppo sottile.

 

La reticolazione corneale può anche essere combinata con altre procedure per il trattamento del cheratocono. Ad esempio, la combinazione di CXL con l’impianto di minuscoli inserti corneali ad arco chiamati Intacs ha dimostrato di contribuire a rimodellare e stabilizzare la cornea nei casi più avanzati di cheratocono.

 

I migliori candidati per il cross-linking corneale

Il cross-linking corneale è più efficace se può essere eseguito prima che la cornea sia diventata troppo irregolare o se c’è una significativa perdita della vista a causa del cheratocono o di altre forme di ectasia corneale. 

Se praticato in anticipo, il CXL in genere stabilizza o addirittura migliora la forma della cornea, con conseguente migliore acuità visiva e una migliore capacità di indossare lenti a contatto.

Altre potenziali applicazioni di CXL includono il trattamento di ulcere corneali che non rispondono al trattamento con antibiotici topici. Studi hanno anche dimostrato che il cross-linking corneale può essere efficace per sradicare una varietà di infezioni corneali.

Alcuni chirurghi hanno anche riportato risultati ragionevoli nel migliorare la stabilità della cornea in persone che sono state sottoposte a cheratotomia radiale, una procedura di rifrazione incisionale degli anni ’80 e ’90. Il cross-linking sembra funzionare al meglio per coloro che stanno avendo cambiamenti continui nella loro visione.

Le persone che stanno considerando procedure di correzione della visione come LASIK potrebbero anche essere pretrattate con il cross-linking corneale per rafforzare la superficie dell’occhio prima di subire un’ ablazione laser ad eccimeri che rimodella la cornea.

 

Cosa aspettarsi durante e dopo CXL

Durante gli esami preliminari, l’oculista misura lo spessore della cornea e si assicura che il paziente sia un buon candidato per la procedura. E’ inoltre necessario sottoporsi ad un esame oculistico di routine per valutare l’acuità visiva e la salute generale dell’occhio. Inoltre il proprio oculista deve eseguire una mappatura della cornea, chiamata topografia corneale, per determinare il livello della condizione oculare del paziente.

 

La procedura di reticolazione richiede dai 60 ai 90 minuti nella maggior parte dei casi e avviene in anestesia topica. 

Durante la reticolazione epiteliale, il chirurgo colloca il paziente in posizione reclinata e rimuove lo strato epiteliale dalla cornea e applica le gocce oculari di riboflavina.

Dopo un tempo sufficiente (a seconda della tecnica), il chirurgo valuta l’occhio del paziente per assicurarsi che la cornea abbia un quantitativo sufficiente di riboflavina.

Successivamente si sottopone l’occhio ad un’esposizione controllata (massimo 30 minuti) alla luce UV. 

In alcuni casi, viene applicata una lente a contatto con bendaggio e vengono prescritti antibiotici topici e gocce antinfiammatorie.

 

Con entrambi i metodi gli studi hanno dimostrato che il 99% dei pazienti rimarrà stabile o otterrà un miglioramento della forma corneale, il che è molto positivo per le persone con cheratocono progressivo che altrimenti potrebbe portare a una grave perdita della vista.

Sebbene il cross-linking corneale possa causare una certa irritazione iniziale dell’occhio, la superficie dell’occhio e il film lacrimale sembrano riprendersi completamente nel giro di alcune settimane. In un recente studio sulle potenziali alterazioni dei parametri della superficie oculare e del film lacrimale tre mesi dopo il CXL in pazienti con cheratocono progressivo, non sono stati trovati effetti indesiderati sulla superficie oculare e sulla funzione lacrimale (che sono importanti per la qualità visiva).

 

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