Allergie degli occhi: Come ottenere sollievo dal prurito, occhi acquosi

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Allergie degli occhi

Le allergie oculari – che provocano occhi rossi, pruriginosi, lacrimosi, infastiditi dalle stesse sostanze irritanti che causano starnuti e naso che cola tra i soggetti allergici stagionali – sono molto comuni.

L’American College of Allergy, Asthma and Immunology stima che 50 milioni di persone negli Stati Uniti hanno allergie stagionali, e la sua percentuale è in aumento, andando a colpire  fino al 30 per cento degli adulti e il 40 per cento dei bambini. Oltre ad avere sintomi di starnuti, congestione nasale, la maggior parte di questi soggetti allergici accusa prurito agli occhi, lacrimazione abbondante, occhi rossi e palpebre gonfie.

In alcuni casi le allergie agli occhi possono avere un ruolo dominante nella congiuntivite (occhio rosa) e in altre infezioni oculari.

 

Cosa causa le allergie agli occhi

Le sostanze normalmente innocue che causano problemi agli individui predisposti a reazioni allergiche sono chiamate allergeni. Gli allergeni aerei più comuni che causano allergie agli occhi sono polline, muffe, polvere e peli di animali domestici.

Le allergie oftalmiche possono anche essere causate da reazioni a determinati cosmetici o gocce oculari, comprese le lacrime artificiali,  usate per trattare gli occhi secchi, contenenti conservanti.

Le allergie alimentari e le reazioni allergiche alle punture d’api o ad altre punture d’insetti non colpiscono gli occhi in modo così grave come gli allergeni trasportati dall’aria.

 

Soccorso Allergia oculare

Per ottenere sollievo dalle allergie oculari è possibile adottare alcune soluzioni:

Evitare gli allergeni. Come dice il vecchio detto: “Un’oncia di prevenzione vale un chilo di cura”. Ad esempio, nei giorni in cui il numero di pollini è elevato, è opportuno rimanere il più possibile all’interno, con il condizionatore d’aria in funzione per filtrare l’aria.

Quando si va all’aperto durante la stagione delle allergie, è opportuno indossare occhiali da sole avvolgenti per proteggere gli occhi da polline, ambrosia, ecc. e guidare coi finestrini chiusi.

Rimozione dei lenti a contatto. Poiché la superficie delle lenti a contatto può attrarre e accumulare allergeni sospesi nell’aria, si consiglia di indossare solo occhiali durante la stagione delle allergie. Oppure, per evitare l’accumulo di allergeni e altri detriti sulle lenti, si consiglia di passare a lenti a contatto giornaliere che si eliminano dopo un solo uso.

Spesso la scelta migliore è quella di interrompere del tutto l’uso delle lenti a contatto- almeno fino a quando tutti i sintomi dell’allergia sono scomparsi. Inoltre, indossare occhiali con lenti fotocromatiche può ridurre la sensibilità alla luce legata all’allergia e può aiutare a proteggere gli occhi dagli allergeni presenti nell’aria.

Colliri da banco. Poiché le allergie oculari sono molto comuni, sono disponibili diverse marche di colliri non soggette a prescrizione medica che sono formulate per alleviare il prurito, il rossore e gli occhi acquosi causati dalle allergie.

Se i sintomi dell’allergia oculare sono relativamente lievi, i colliri da banco possono funzionare molto bene e possono essere meno costosi di quelli da prescrizione o di altri farmaci. E’ importante chiedere consiglio al proprio ottico di fiducia che saprà consigliare la soluzione migliore.

8 suggerimenti per chi soffre di allergie agli occhi

  1. Comincia presto. Rivolgiti al tuo oculista prima che la stagione delle allergie per adottare subito misure per ridurre la tua sensibilità agli allergeni.
  2. Cerca di evitare o limitare la tua esposizione alle cause primarie delle tue allergie oculari. In primavera e in estate, la cause attestate di allergie sono il polline degli alberi e delle erbe. Il polline dell’ambrosia è il primo responsabile a fine estate e in autunno. Muffa, acari della polvere e peli di animali domestici sono allergeni interni comuni durante l’inverno.
  3. Proteggere gli occhi dagli allergeni trasportati dall’aria all’aperto indossando occhiali da sole di tipo avvolgente.
  4. Non strofinare gli occhi se prudono! Lo sfregamento degli occhi rilascia più istamina e peggiora i sintomi dell’allergia.
  5. Utilizzare le lacrime artificiali per eliminare dagli occhi gli allergeni trasportati dall’aria. Chiedete al vostro ottico quali sono le marche migliori per voi.
  6. Ridurre l’uso delle lenti a contatto o passare alle lenti giornaliere per ridurre l’accumulo di allergeni sulle lenti.
  7. Fare la doccia prima di coricarsi e pulire delicatamente le palpebre per rimuovere qualsiasi polline che potrebbe causare irritazione durante il sonno.
  8. Prendete in considerazione l’acquisto di un purificatore d’aria per la vostra casa, e l’acquisto di un filtro antiallergico per il vostro sistema di riscaldamento/raffreddamento.

Se i sintomi dell’allergia sono relativamente gravi o se i colliri da banco sono inefficaci, potrebbe essere necessario che l’oculista prescriva un farmaco più forte.

Tra questi ricordiamo:

  • Antistaminici. Parte della naturale risposta allergica del corpo è il rilascio di istamina, una sostanza che dilata i vasi sanguigni e rende le pareti dei vasi sanguigni anormalmente permeabili. I sintomi causati dall’istamina includono il naso che cola e gli occhi che prudono. Gli antistaminici riducono le reazioni allergiche bloccando l’attacco dell’istamina alle cellule del corpo che producono una risposta allergica.
  • Decongestionanti. Aiutano a ridurre i passaggi nasali gonfi per facilitare la respirazione. Riducono anche le dimensioni dei vasi sanguigni sul bianco (sclera) dell’occhio per alleviare gli occhi rossi. Decongestionanti comuni includono fenilefrina e pseudoefedrina. Sono disponibili farmaci combinati che contengono sia un antistaminico che un decongestionante.
  • Stabilizzatori dei mastociti. Questi farmaci causano cambiamenti nei mastociti che impediscono loro di rilasciare l’istamina e relativi mediatori di reazioni allergiche. Poiché potrebbero volerci diverse settimane prima che gli effetti completi degli stabilizzatori dei mastociti abbiano effetto, questi farmaci sono usati prima dell’inizio della stagione allergica come metodo per prevenire o ridurre la gravità di future reazioni allergiche.
  • Farmaci antinfiammatori non steroidei. Le gocce oculari NSAID possono essere prescritte per ridurre il gonfiore, l’infiammazione e altri sintomi associati alla congiuntivite allergica stagionale, chiamata anche raffreddore da fieno.
  • Steroidi. I corticosteroidi sono talvolta prescritti per fornire sollievo dai sintomi acuti di allergia oculare. Ma i potenziali effetti collaterali dell’uso a lungo termine di questi farmaci includono alta pressione oculare, glaucoma e cataratta, per cui in genere sono prescritti solo per un uso a breve termine.
  • Immunoterapia. Questo è un trattamento in cui uno specialista allergologo ti inietta piccole quantità di allergeni per aiutarti a costruire gradualmente l’immunità.

 

Allergie agli occhi e lenti a contatto

Il fastidio delle lenti a contatto è un disturbo comune durante la stagione delle allergie, che porta alcuni portatori a chiedersi se stanno diventando allergici alle lenti a contatto.

Il problema dell’allergia alle lenti a contatto si presenta di tanto in tanto anche quando una persona inizia a indossare lenti a contatto in silicone idrogel dopo aver indossato con successo lenti a contatto morbide standard e presenta sintomi simili all’allergia.

Gli studi hanno dimostrato che il responsabile delle allergie oculari associate all’uso delle lenti a contatto non è una reazione allergica alla lente a contatto in sé, ma a sostanze che si accumulano sulla superficie delle lenti.

Nel caso in cui si passi dalle normali lenti a contatto morbide alle lenti in silicone idrogel, la superficie e le caratteristiche chimiche del materiale delle lenti possono attirare più facilmente i depositi delle lenti rispetto al materiale precedente, causando disagio.

Molti oculisti ritengono che il miglior tipo di lenti a contatto morbide per le persone soggette ad allergie oculari siano le lenti monouso giornaliere che vengono eliminate dopo un solo uso, riducendo così l’accumulo di allergeni e altri detriti sulla superficie della lente.

L’idrogel di silicone è spesso il materiale preferito per queste lenti, perché consente un passaggio di ossigeno significativamente maggiore, rispetto ai materiali convenzionali per lenti a contatto morbide.

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